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2019年
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Hold住马斯克的关键女人

2019-06-14 主编:诚信在线 点击次数 :

  华商韬略·华商名人堂 ID:hstl8888

  图片:图虫创意

  “5,4,3,2,1,发射!”

  美国,弗罗里达。当地时间5月23日晚,一条火龙冲破深夜,直捣长空。

  “猎鹰9号火箭已携带首批60颗‘星链’计划卫星成功起飞”“一二级火箭成功分离”“一级火箭已开始返回”……

  哇,我们做到啦!

  在马斯克“星链”计划(Starlink)首次发射直播中,每隔数秒,就掀起一阵欢呼。

  “星链”计划是SpaceX于2015年启动的项目,通过向太空发射约1.2万颗卫星搭建“人造星座”,重建全球互联网,实现人人接入。

  一个女人加入这声声沸腾。她是格温·肖特维尔(Gwynne Shotwell),SpaceX总裁兼首席运营官(COO),狂人马斯克背后的理智。

  马斯克负责X,她负责Space

  摊上埃隆·马斯克(Elon Musk)这样的老板,几乎每天都有把早餐喷到晨报上的危险。

  对他的争议可能出现在财经、科技、国防、娱乐、社会、法制等版面。他是全世界最忙碌的人之一,也能分分钟因为各种话题变成花样百出的表情包。

  与分析师互掐、上节目抽大麻、和女明星搞绯闻……真,让人头疼。

  幸得肖特维尔,马斯克的“相对论”。

  他高调,而她低调:

  “我们发射成功了,这可是今天的大新闻!”

  “我得确保派对结束后每个人安全到家。”

  他口无遮拦,而她总显谨慎:

  “有人想枪击我的火箭。”

  “我们当然要考虑外来因素的可能。大家不要过多解读他的推文。”

  他陈词独秀,而她解决问题:

  “SpaceX的无人飞船将会在2022年之前飞往火星,人类将在2024年登陆火星。”

  “火星是不错,但如果真的要使用还需要大规模的修缮和建设。”

  2015年,临近圣诞节,马斯克迎来他的“革命性时刻”,猎鹰9号首次成功着陆,它“极大地增强了我的自信,让我相信在火星殖民是可能的”。

  此时欢欣的还有另一个男人,亚马逊的杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)、Blue Origin创始人。感恩节前,他的新谢泼德号已低调完成同样的事。

  两家互为竞争对手,马斯克乖张,贝佐斯神秘。

  表面上看,谨言慎行的肖特维尔似乎更接近贝佐斯的气质,但她本人不这么认为:“我喜欢和埃隆一起工作,他幽默、忠诚,是个能启发人的好老板。”

  Rock it,rocket girl

  加州霍桑市火箭大道1号,SpaceX总部。在接到一通指示后,工作人员随即往同一方向聚集,他们放下手中的活,迅速投入到新项目中。

  这个项目名叫猎鹰9号。

  猎鹰9号(Falcon 9),是SpaceX为实现火箭可重复使用性能、竞争商用火箭市场研发的产品。

  发出上述指令的正是肖特维尔。

  “把能用上的人都用上,这对公司未来至关重要。”

  在工程师和焊接工混居的办公空间里,范海伦(Van Helen)的摇滚乐正在循播。

  这还得从2002年说起。那年,SpaceX成立,肖特维尔成为创始员工之一。

  她管马斯克叫埃隆。

  2004年初,马斯克交给美国国家航天局(NASA)一份报告,详尽描述了他的SpaceX计划。这份未公开的计划被签收没多久,NASA就派人到访SpaceX,并大加赞赏。

  口说无凭,夜长梦多。

  仅一个月后,NASA跳过竞标环节,将一份合同交给别家。

  马斯克气坏了,扬言要告NASA。肖特维尔也很不满,但她仍以“作为相关方表示担忧”的官方语调示人。

  私下里,她很为马斯克抱不平:“埃隆是为正义而战。”

  据外媒观察,肖特维尔原本也是暴脾气,但自从到了SpaceX,她不得不压抑自己,在老板、员工、客户与公众之间扮演调解人的角色。

  谁天生不啼哭,淡定,都是被逼的。

  2006年,NASA宣布商业轨道运输服务计划(COTS),准备投资少数企业。为了避免将私企变成“政府公司”,NASA这次的投资金额限定在5亿美元内。

  肖特维尔认为,对于SpaceX,NASA的关切点主要有二:马斯克会出多少钱?这家公司是否有能力承担项目?

  不用担心老板,那家伙为理想肯定继续烧钱。问题是,用什么项目找投资才能体现公司实力?

  正在研究的猎鹰9号,不正好适合COTS计划?一时间,人、财、物,能投入的都秒上。

  改进、创新,改进、创新,全体员工如仪器般满负荷运转。

Hold住马斯克的关键女人

  “廉价发射”是SpaceX的竞争力。NASA先前使用的设备,仅发动机单价就超过2000万美元,而猎鹰9号单次发射报价还不到7000万美元。

  2006年8月,加州的日夜如马斯克的脾气,冷暖无常。这天,他试着让自己看起来像肖特维尔一样严肃,但演不过3秒,他就崩了:

  “我们赢了!”他兴奋至极,还皮了一嘴:“我认为这可能是NASA花过最值的钱。”

  SpaceX由此赢得NASA一份2.78亿美元的合同,正式加入COTS计划。

  两年后,当SpaceX再次与NASA合作,合同金额已升至16亿美元,2014年达26亿美元。

  2015年,猎鹰9号在佛罗里达的海岸着陆,第一次实现一级火箭垂直着陆回收。

  2017年3月,猎鹰9号首次实现回收再发射。

  成本减减减,技术加加加。2018年,猎鹰9号回收再发射已成常态。

  “我比埃隆更疯狂”

  2009年7月,洛丽·嘉弗(Lori Garver)被任命为NASA副局长,她是女性参与太空探索的坚定支持者。

  她和肖特维尔年纪相仿,又同为“男人圈里的女人”,自然成了朋友。

  2008年,SpaceX与NASA签订了一份16亿美元的合同,负责为国际空间站提供补给。

  作为NASA官员,嘉弗多次出现在SpaceX总部和发射现场。

  “当发射火箭太昂贵时,你不可能得到很多东西,但SpaceX已经做到这一点,尽管遭到了很多反对。”她深信商用火箭的前景。

  她也怼过马斯克,说他“为赚钱而非为人类”,但对肖特维尔,她怎么夸都不够:

  “她不仅让公司活下来了,而且在常人难以成功的领域做出惊人的成绩。”

  肖特维尔近年来出镜次数明显增多,渐成马斯克的对外发言人。在SpaceX总部,连一些到访客户都表示,做项目时很少见到马斯克,找肖特维尔就够了。

  “她精通技术,这是她成为优秀销售员的基础。但她从不试图过度推销,她总是很坦诚。”SpaceX客户、铱星通信公司CEO马修·戴奇(Matthew Desch)评价。

  她已被看作SpaceX的二号人物。

  2015年6月,猎鹰9号升空两分半钟后爆炸解体。肖特维尔哭了:“但我不是一个爱哭的人。”

  这一切,贝佐斯看在眼里。

  他当然没闲着。SpaceX可以,Blue Origin不也可以?

  与动辄直播发射现场的马斯克相反,贝佐斯喜欢闷声搞事情。

  2015年4月,新谢泼德号首次跨过太空边界;2017年1月,Blue Origin中标NASA一项“送货到月球”计划。

  贝佐斯观察着马斯克。

  如果SpaceX发射失败,他会及时在Twitter拐着弯嘲讽,同行开会碰上,也近乎不搭理。

  “他这种做法很愚蠢。”肖特维尔的态度已算克制。

  一天,马斯克下令取消一项计划,得知此事的肖特维尔立即冲进会议室提醒他,这是一笔关键客户的投资,而且,客户已经购买一枚火箭。

  这项差点被马斯克斩杀的计划就是让他高光的“重型猎鹰”。

Hold住马斯克的关键女人

  2018年2月,沙特阿拉伯。

  肖特维尔将老板的特斯拉跑车送上一架重型猎鹰火箭。这是一次科学测试,也是一场娱乐秀。

  检查,清理,准备。

  Bang!

  樱桃红的跑车,蓝色的地球,震耳的发射声,在大卫·鲍伊(David Bowie)《太空怪谈》(Space Oddity)的迷幻乐中,这次发射,像一场华丽的摇滚。

  川总发来贺电,称重型猎鹰是“美国最好的独创结果”。

  9月,SpaceX乘胜公布大猎鹰火箭的设计信息。

  大猎鹰火箭,又称超级猎鹰火箭,是可重复使用的新型火箭,用于运送乘客和货物到火星,或者将纽约到上海的旅行时间限制在1小时之内。其可重复使用部分的成本低于2000万美元。

  一开始,马斯克将其命名为BFR(该死的大火箭,Big F**king Rocket),肖特维尔将其中的F调为“猎鹰(Falcon)”。

  贝佐斯说,月球是冲出地球的第一步。

  马斯克说,要发展多星球文化,从月球、火星开始。BFR的设计理念就在于发展其运送大批货物以及人类到火星上的能力,以建造居住地。(延伸阅读:昨晚,半个地球的睡梦中,他捅破了人类历史的天)

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